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【書訊】改寫世界茶葉版圖的秘辛:推介《植物獵人的茶盜之旅》


《植物獵人的茶盜之旅》書影


撰文|廖如萱


那已經是十九世紀的事情了。

當時世界對茶葉的需求,仍仰賴主要產茶區——中國——的供應。傳說中,改變世界茶葉經濟版圖的是一位蘇格蘭人—羅伯.福鈞(或譯作:福瓊,Robert Fortune)。我們這次推薦的《植物獵人的茶盜之旅》一書,便是以福鈞作為故事主人翁,帶著讀者展開這段自中國盜茶至印度大吉嶺山區種植的旅程。


植物獵人福鈞肖像(圖片來源:故事網站


在歷史上,福鈞真有其人。

維基百科對福鈞的介紹,到歷史學者蔣竹山對本書的推介文〈【說書】植物獵人還是商業間諜?改變中英茶葉貿易史的探險家羅伯.福鈞(Robert Fortune)〉,皆可讀到後世對於福鈞的評價。據本書作者莎拉.羅斯(Sarah Rose)在〈後記〉所陳:

我大量參照羅伯.福鈞寫的四本回憶錄、給東印度公司的信件,及大英圖書館保存公司其他文件。在本書的撰寫過程中,我參考超過五百本以上的書籍與文件。(頁267)

作者在本於史實的基礎下,以生動流暢的筆法將故事娓娓道來,讓整本書易讀好看,實屬難得佳作,推薦給對大眾歷史、世界茶葉貿易發展等議題有興趣的您。


在閱讀過程中,最令人感到訝異的,是福鈞展現出的科學研究精神(比方說華德箱的運用、植株安置方式的調整等等)。全書高潮迭起精彩不斷,直到尾聲書寫的〈維多利亞時代的茶〉,談到茶葉經濟改變及飲茶習慣普及對世界造成的影響,都有許多可看之處。例如:由於茶葉需由沸水沖泡,故喝茶習慣有效的改善飲水衛生,並讓死亡率隨之下降。另外,書上亦提到:

以茶代酒還有其他好處,對年幼者來說尤其如此。孕婦以茶取代啤酒,能明顯改善嬰兒的健康。茶含有抗菌的茶酚,是具有消炎作用的植化素。由於英國人在寶寶未滿一歲時多採母乳哺育,因此母親以茶代酒時,可避免寶寶接觸太多酒精。茶降低了嬰兒死亡率,提高整體人口的免疫力,因應工業時期對於勞動力的龐大需求。(頁248)

世間事多是福禍相依好壞並存,由於當時尚未有原生植物(動物)飄洋過海到他處落地生根對生態可能造成浩劫的概念。福鈞在茶盜之旅過程中,亦蒐集了各種中國特有的植物運送至英國、印度等地,後續對生態造成的影響,就是另一個值得關注但非本書論述重點的議題了。



預知茶盜之旅的前情提要,可參考以下文章:

一杯紅茶的代價(1):英國東印度公司的野望

一杯紅茶的代價(2):馬戛爾尼使節團的科學調查

一杯紅茶的代價(3):落荒而逃的英國竊賊

一杯紅茶的代價(4):令人頭痛的茶樹之謎

一杯紅茶的代價(5):植物獵人的華麗冒險

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